台湾茶とは TAIWAN OOLONG TEA

健康・美容編

※効能に関しては、一般的に言われている台湾茶の効能について記したものであり、弊社商品の医療上または美容上の効果・効能を保証するものではありません。

基礎知識編

台湾茶とは

台湾茶は、1810年に中国福建省・アモイの商人が茶の苗木を伝えたのがきっかけと言われています。その後、中国とは地理的にも気候的にも異なる台湾という島国特有の条件によって独自の進化を遂げました。台湾茶は大きくは中国茶に分類されますが、現在では、1つのジャンルとして確立していると言えます。たとえば、独自ブランドの1つである「凍頂烏龍茶」や台湾特有の製法でつくられている「東方美人」などがとくに有名です。

台湾茶の種類

台湾茶でとくに有名なのが「東方美人」「凍頂烏龍茶」です。その他にも、「文山包種茶」「鉄観音茶」「凍頂四季春茶」「阿里山金萱茶」「凍頂翠玉茶」など、多くの種類があります。これらはすべて台湾茶であり、半発酵茶、つまり「烏龍茶」を代表とする青茶に分類されます。
また烏龍茶以外の台湾茶には、「三峡龍井茶」(不発酵茶)、「日月潭紅茶」「金毫ティンホン(紅茶)」(全発酵茶)、「プーアル茶」「プーアル沱茶」(後発酵茶)、そして花茶の「桂花茶」「茉莉花茶」「龍珠香片(ジャスミン茶)」「茉莉花茶」などがあります。

台湾茶の特徴

大きな特徴の1つが「烏龍茶」が多いことです。台湾では他にも、紅茶や緑茶も生産されていますが、圧倒的に烏龍茶を代表とする青茶が多いのです。
烏龍茶は、不発酵の緑茶と全発酵の紅茶の間に位置する半発酵茶に分類され、そのため、爽やかさがありながらも、コクもあるという味のバランスがすぐれています。また、半発酵茶である烏龍茶は、その発酵の幅が広く、銘柄によって風味がまったく異なります。このバリエーションの豊富さも台湾茶の大きな特徴です。
その他、代表的な茶葉は丸い玉のような形状をしているのも特徴の1つです。熱い湯を注ぐと、小さく硬く揉まれた玉が大きく広がり、摘んだときの姿に戻ります。これも茶葉を刻まないフルリーフならではの台湾茶の醍醐味でもあります。

茶芸と台湾茶会

日本の「茶道」のように、台湾や中国には「茶芸」というものがあります。しかし茶道が「型」や「行為」そのものが美学であるのとは違い、茶芸はあくまでも生活のなかから生まれたもの。その中心にある考え方は「どうお茶を美味しく飲むか」
なのです。日本ほど、難しい作法や決まりごとはありません。したがって、茶芸の先生には、茶葉・水・茶器、茶とその周辺の豊富な知識、そして美味しく淹れる技術が求められます。
そういう茶芸の先生の元でのお茶会も、またとても楽しい台湾茶会ですが、いつでも、どこでも、仲間と美味しいお茶を囲んだら、そこが「お茶会」になるのです。
台湾茶会にはそういう大らかさがあります。たとえば、可愛らしい小さな急須を使って女子会を演出するだけでも、もう立派なお茶会なのです。

台湾茶の主な産地 [東方美人茶] 台湾新竹縣・苗栗縣、[文山包種茶] 鉄観音茶 台湾 台北縣坪林地区、[凍頂烏龍茶] 凍頂四季春茶 台湾 南投縣名間郷中山村、[阿里山金萱茶] 台湾嘉義縣 阿里山地区梅山郷泰興村

台湾茶の産地

台湾の島の中央には、南北に走る山脈があり、高山烏龍茶はその山脈のさまざまな場所でつくられています。高山烏龍茶の名前の多くは、その産地の名前からきています。なかでも有名なのが「阿里山」(標高1000m~1600m)、「杉林渓」(標高1400m~1800m)、「梨山」(標高1800m~2600m)の3つの茶区です。標高が高くなるほど、味・香り、そして値段も高くなると言われています。

銘柄編

台湾三大烏龍茶とは

台湾の烏龍茶は、その品質の高さから世界的にも有名です。現在台湾では、様々な特徴のある烏龍茶が生産されておりますが、その中でも「凍頂烏龍茶」「文山包種茶」「東方美人茶」が「台湾三大烏龍茶」として有名です。

凍頂烏龍茶(とうちょううーろんちゃ)
台湾三大烏龍茶

台湾中部・凍頂山一帯で採取される烏龍茶で、近年の台湾茶ブームの中心的存在で台湾茶の中心的存在です。
凍頂烏龍茶は他の烏龍茶より発酵度が低いため、抽出されるお茶の色は薄い金色で、花の香りと優雅な味が特徴です。
台湾では「烏龍茶と言えば凍頂烏龍茶」と言われるほど、台湾高級烏龍茶のなかでも、もっとも人気の高い品種の1つです。深い緑のツヤがある茶葉が上質で、品質が高く、台湾の烏龍茶を世界的に有名にしました。

文山包種茶(ぶんざんほうしゅちゃ)
台湾三大烏龍茶

文山包種茶は、緑茶に近い軽発酵で作られたお茶です。台湾北部・文山地区で作られています。
台湾三大烏龍茶の1つで、台湾北部・文山地区で作られた烏龍茶です。烏龍茶のなかでもとくに発酵度が低い軽発酵烏龍茶で、日本の緑茶に近い味わいです。その特徴である龍の形をつくり出すには熟練した技術を要するため、比較的高値で取引されています。
昔は紙に包んで販売されていたことから、包種茶と名付けられました。
凍頂烏龍茶同様、青心烏龍という品種でつくられたものがもっとも良質とされています。

東方美人茶(とうほうびじんちゃ)
台湾三大烏龍茶

発酵度は70%程度で、紅茶に近い重発酵烏龍茶です。新芽の部分をウンカという虫に喰わせ、その部分を含んだ一芯二葉を手摘みし、手もみでつくられます。別名「白毫烏龍茶」や「香檳烏龍茶」とも呼ばれます。
産毛の残る新芽の部分(白毫)が多いもの程高級とされており、東方美人という名はイギリスのビクトリア女王が命名したとも言われています。
品種としては、青心大冇がもっとも適していて、夏の時期のみに生産されている貴重なお茶です。蜂蜜のような香りが絶品です。

台湾花茶

花茶(ジャスミン等)茶の味に花やハーブの香りを融合させたもので、女性を中心に人気が高い「添加茶」と呼ばれるものの一種です。添加茶とは茶葉に特別な風味や作用のある作物を加えたもので、さまざまな名称があり、バラの紅茶、ミント緑茶、ジャスミン茶、フルーツティーなど、多様性に富んでいます。

台湾茶と安心性

台湾で生産されるお茶は、厳格に安全管理がされています。また、台湾から食品を輸出する際には農薬検査が必須項目となっていますので、台湾茶の残留農薬の心配はとても低い ものです。また久順銘茶では、独自に定期的な残留農薬検査も行っています。
久順銘茶で販売しているお茶は、すべてどの農園で誰の管理下で生産されたのか、商品履歴(トレーサビリティ)を公開することができます。

なお、(社)日本台湾茶協会によると、台湾茶の残留農薬に関して、次のような見解を公表しています。
  1. ①台湾の残留農薬基準値はEU輸出にも対応できるように定められており、全体的に日本の基準値よりもはるかに厳しく設定されている。
  2. ②台湾では政府によって安心な茶園管理の推進活動を行っており、農家や消費者の安全に対する意識が高い。
  3. ③台湾は2kg以上の茶葉原料を日本に輸出する際、たとえそれが個人宛の郵送物であろうとも、必ず全項目の残留農薬検査が義務付けられおり、日本の残留農薬基準値を超えるものは輸出することができない。

久順銘茶のこだわりと実績

お茶は野菜と同じ農作物です。新鮮な野菜がそうでないものと違うように、新鮮な茶葉はそうでないものと比べて、味も香りもまったく違ってきます。
久順銘茶では、お茶の鮮度を保つため、つまり茶葉が空気に触れて酸化するのを防ぐために、製茶工場からお客さまが手にするまで、空気に触れる時間を必要最小限に抑えています。
製茶工場でつくられた茶葉はすぐに小分けの袋に詰められ、真空パック+窒素ガス充填しています。その後、台湾からの輸出後は、日本の工場内でプロセスされ、お客さまがお手にするまで、ほぼこの真空状態を保つように努めています。
また、輸入元の台湾の久順茶業は、2005年「四季春茶」部門特等奨受賞、2000年「凍頂翠玉茶」受賞、2000年「第二回 国際銘茶品評組織委員会」に2種のお茶で受賞など、台湾、中国におけるさまざまな品評会で数々の優秀賞を受賞しております。

仕入元の久順茶業とは

彭寶桂、寶鑑、寶法、寶藏、寶協(五兄弟)の父親が台北に発展を求め、茶農家出身の背景を活かし、茶卸の運営方式をモノにし、茶の仲介人を始めたのがきっかけ。
1973年、五兄弟が父親の仕事に加わり、自ら茶畑を持ち茶の栽培をはじめ、1983年に自分の茶店を持つようになりました。
二男、五男は山に登り茶園に行き、三男は業務能力が強く対外宣伝を担当、四男は運送を担当し、長男は全てを取り仕切り店を守り、兄弟が助け合い長所を発揮し、高品質なお茶の栽培、生産・加工、販売まで一気通貫して行えるようになりました。

久順茶業・老板からメッセージ①

台湾茶は自由に、気軽に 台湾では、お茶は食事と一緒に楽しむというより、くつろぎの時間に楽しむものとされてきました。昔は家の外に椅子を置いて、外を歩いている人を眺めながらとか、ご近所の方と世間話をしながらお茶を飲んでいました。いまも夕食後の一家団欒として、お茶を楽しむ家族は多いと思います。
飲み方は、作法などは気にせず、自由に楽しんでください。いわゆる「作法」に則って淹れるのもよいでしょうし、普通の茶碗やマグカップにティーバックを入れて飲んでもかまいません。その人のスタイルにあった淹れ方・飲み方で、気軽に楽しめるのも台湾茶の特長です。

久順茶業・老板からメッセージ②

久順茶業のこだわり 久順茶業では、欲しいお茶が必ず見つかります。私たちは凍頂烏龍茶や阿里山金宣茶、東方美人など台湾全土の様々なお茶を扱っています。例えば阿里山だったら、そこで一番良い茶園と提携して、仕入れをし、ベストな茶葉をお客様に提供しています。そして、本当に美味しいかはお客様が決めることなので、お客様が何度かリピートしたら、そのお茶を仕入れ続けるようにしています。
ただ、同じ茶園でも、天候や茶葉を摘んだタイミングなどにより、品質が変わります。良いお茶が取れるというのは絶対ではありません。良いお茶を作るには「人」だけでなく、天候も重要、茶園の土も重要、そして管理も重要。そこまでを見極めて仕入れるようにしています。
久順茶業には、別の卸問屋がきて、こういう美味しいお茶はどこから仕入れるんだと聞かれることもあります。このように久順茶業はいつも目利きをしっかりして、よいお茶が集まるようにしています。
(久順茶業・老板 彭寶桂)

健康・美容編

台湾茶と肥満予防

烏龍茶に含まれるポリフェノールには、脂肪の消化吸収を防ぎ、体外に排出する働きがあると言われています。
なお、「烏龍茶ポリフェノール」は烏龍茶の製造過程の半発酵工程により、茶葉に含まれるポリフェノールが変化したものです。
その他にも、お茶の成分として有名な「カテキン」もポリフェノールの1つであり、脂肪を燃焼させやすくする効果があると言われています。なかでも「凍頂烏龍茶」「高山烏龍茶」「プーアル茶」は、効果が高いと言われています。

台湾茶の香りとリラックス効果

高品質の台湾茶は心安らぐ香りがします。台湾茶はこの香りのバリエーションがとても豊富で、烏龍茶でも産地が違うと、味わいも香りも異なってきます。
例えば「東方美人」は蜜のような甘い香りが漂い、紅茶に近い味わいが特徴です。
ヨーロッパで人気となり、イギリスで「オリエンタル・ビューティー」と名付けられたことからその名が付きました。
香りから得られるリラックス効果はアロマテラピーなどでも重要な要素とされています。近年では、心地良い香りによって、幸せホルモンであるオキシトシンという脳内ホルモンが分泌されるとも言われています。

台湾茶と花粉症

凍頂烏龍茶が花粉症の症状改善に効果があるかもしれないという研究が、以前、多くのメディアで話題になりました。お茶に含まれるカテキンが「メチル化カテキン」という物質に変化し、これが抗アレルギー作用があることからそう言われています。またこの「メチル化カテキン」は緑茶にはほとんど含まれず、半発酵工程を経た烏龍茶、とくに「凍頂烏龍茶」「高山茶」に多く含まれています。

台湾茶と利尿作用

コーヒーやお茶に含まれる成分として有名なのがカフェインです。カフェインには利尿作用や覚醒効果があると言われています。とくに利尿作用は老廃物を体外に排出し、体内の水分を更新する作用として重要な成分です。

台湾茶とがん研究

アメリカのがん研究雑誌“Cancer Research”に、茶の生物化学及び薬理作用に関する文献報告がまとめられたことがありました。その研究報告には、茶葉のカテキン、アミノ酸、フラボノール類や多糖類などには、さまざまな疾患を予防する効果があることが明らかであるという報告が掲載され、なかでも、茶ポリフェノールの含有量がもっとも重要であることが示されれています。

台湾茶と美肌効果

コーヒーやお茶に含まれる成分として有名なのがカフェインです。カフェインには利尿作用や覚醒効果があると言われています。とくに利尿作用は老廃物を体外に排出し、体内の水分を更新する作用として重要な成分です。
台湾茶に含まれるカフェインは日本茶とほぼ同じ量です。

烏龍茶ポリフェノール

烏龍茶には「烏龍茶ポリフェノール」が多く含まれています。その特徴は抗酸化作用が高いこと。
また最近では、この「烏龍茶ポリフェノール」が、体内のエネルギー消費や中性脂肪の燃焼を促したり、血中のコレステロールを抑制するなどの研究も発表されています。

食べ過ぎてしまう人向けの台湾茶は?

脂っこい食事を食べる時には、「黒茶烏龍茶」がおすすめです。
黒茶烏龍茶の特長は、黒茶(プーアル茶)に台湾烏龍茶とケツメイシ(決明子)をブレンドしたもので、苦味やくせもなく、飲みやすいお茶です。
また黒茶烏龍茶は従来の烏龍茶と比較すると、カフェイン量は変わりませんが、「重合ポリフェノール」という成分が多く含まれています。人には脂肪の吸収を抑制する働きを持つ「リパーゼ」という酵素が存在しています。「重合ポリフェノール」はその「リパーゼ」の働きを助ける作用があり、体外へと中性脂肪を排出すると言われています。したがって、食事の前後、または食事中に飲むと効果があると言われています。

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